有一則佛典故事──有一次佛陀在王舍城的竹林精舍說法時,忽
然外面傳來一陣吵雜聲,佛陀就對阿難說:「你出去看看外面的聲音
是怎麼回事?」阿難走到外面時,看到一位駝背、拄著枴杖的老人,
一直要求守門人讓他進去見佛陀一面。

守門人告訴他:「佛陀現在正在講經,你老人家耳朵重聽,佛陀
講經你聽不懂;而且你走路又不方便,進去會引起騷動的。」老人說
:「我的年紀這麼大了,今天若見不到佛陀,以後可能就再也沒有機
會了。請你好心讓我進去見佛陀一面,好嗎?」但是,守門人仍然不
肯讓老人進去。

  阿難聽了,便進去告訴佛陀這件事,佛陀慈悲地說:「趕快扶那
位老人家進來。」於是,阿難很恭敬地扶老人來到佛陀的座前。老人
見到佛陀時很高興,淚流滿面地一直向佛陀叩拜。佛陀問:「老人家
,你今年幾歲了?」老人用顫抖的手比了兩指,說:「兩百歲了。」

  佛陀說:「你年紀這麼大了,找我有什麼事情呢?」老人說:「
佛陀,我到底造了什麼業,為什麼讓我活這麼久?從小到現在,我一
直過著貧苦且受盡折磨的生活。我真想解脫,但是生死事大,我不能
自己改變命運。為什麼我的人生會這麼貧窮、坎坷呢?」

佛陀告訴他:「一切都是因緣。你過去生原本是一位富有的人,
但卻視財如命──有窮人來向你乞討時,你總是吝於布施。所以,你
這一生雖然長壽,生活卻受盡各種折磨。」

老人聽了,很慚愧地說:「原來我過去生很慳貪,這一生才會如
此貧窮、坎坷!我想請求佛陀收我為弟子,讓我盡此生好好懺悔、修
行,來生能在年少時就能聽聞佛法。」佛陀說:「修行當然不分老少
,年輕人能修行,老人也能修行;從現在開始,你要發願捨去慳貪、
培養喜捨之心,盡量廣結善緣。」老人說:「佛陀,我一定依教奉行
。」於是,佛陀就讓那位兩百歲的老人出家,收他為弟子。


資料來源:www.inex.twmail.net/temp/p03/021.htm

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